研究发现行星的两极主要是倾斜的

研究发现行星的两极主要是倾斜的。

近十年来,天文学家一直试图解释为什么太阳系外有这么多对行星有着奇怪的结构——它们的轨道似乎被一种强大的未知机制推开了。耶鲁大学的研究人员称他们已经找到了一个可能的答案,这意味着行星的两极大部分是倾斜的。这一发现可能会对研究人员在试图确定与地球相似的行星时,如何评估系外行星的结构、气候和可居住性产生重大影响。

美国国家航空和宇宙航行局的开普勒任务揭示了大约30%的类似太阳的恒星孕育着“超级地球”。它们的大小介于地球和海王星之间;它们几乎有圆形和共面轨道;它们绕恒星一周的时间不到100天。然而奇怪的是,这些行星中有很多都是成对存在的,它们的轨道恰好位于自然稳定点之外。

根据耶鲁大学的天文学家萨拉·米尔霍兰和格雷戈里·劳克林的研究,这就是倾斜——行星轴心和轨道之间的倾斜量——的来源。他说:“当这类行星的轴向倾斜度较大,而不是很少或根本没有倾斜度时,它们的潮汐在将轨道能量排入行星内部的热量方面非常有效。”这种强烈的潮汐消散把轨道撕开了。地球和月球之间存在着类似但不完全相同的情况。由于潮汐的消散,月球的轨道在缓慢增长,但地球的一天在逐渐延长。

耶鲁大学天文学教授劳克林说,这些系外行星的过度倾斜与它们的物理特性有直接联系。劳克林说:“这会影响它们的一些生理特征,比如气候、天气和全球循环。”“轴向倾斜度大的行星上的季节比排列良好的行星上的季节极端得多,它们的天气模式可能也很重要。”